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挖矿芯片企业集体转向AI 挖矿潮要降温?

作者:电工电气    来源:未知    发布时间:2019-11-26 22:43    浏览量:

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一家做比特币矿机及矿机芯片的厂商嘉楠耘智对外宣称全球首个7nm芯片进入量产阶段。按照其官方的说法,该芯片拥有业内最高的算力密度、更低的成本和更大的产能、低功耗、耐高温、高良率。

这两周,在挖矿芯片领域发生的两件事情非常值得关注。一件事是,英伟达公布第一季度财报,报告收入为32.1亿美元,超过28.9亿美元的预期。根据该报告,该公司的总收入有2.89亿美元来自加密货币矿机的销售,占总收入的9%。第二件事是,比特币矿机生产商嘉楠耘智向香港交易所递交招股文件,投行人士表示,嘉楠耘智此番估值有望冲击千亿元,募资20亿美元。

消息一出,业内“杂音”不断。

挖矿芯片将急转直下?

7nm在芯片行业中的位置不言而喻。苹果的新一代A系列处理器、华为的麒麟980处理器都确认将采用台积电7nm工艺。就在前不久的半年报发布会上,华为消费者业务的负责人余承东还透露,秋季将发布7nm的手机芯片。

今年3月,原本预期热炒半年就会降温的挖矿潮并没有到来,反而在3月份达到了高峰,带动了英伟达、AMD以及相关合作伙伴第一季度的业绩再创新高。

所以,嘉楠耘智在7nm上的“冲刺抢跑”引发了芯片行业人群的不少关注。

其中,英伟达截至4月29日的最新一季营收达到32.1亿美元,较2017年同期增长66%,净利润达到12.4亿美元,年增244%,毛利率高达64.7%,整体业绩创下历史新高。

从5月份在香港递交的招股说明书来看,嘉楠耘智在比特币挖矿机的无晶圆厂ASIC芯片设计商中排名全球第二。2017年,嘉楠耘智售出的全部系统产品的算力总量占市场上所有售出比特币挖矿产品合并算力约19.5%。这意味着,嘉楠耘智绝大部分的收入都来自销售为比特币挖矿设计的系统产品。

2138acom太阳集团,而AMD 2018年第一季度营收达16.5亿美元,较2017年同期大增40%,净利润达8100万美元,毛利率也上升至36%,较2017年同期增加了4个百分点。

此次发布的这款7nm芯片正是用于其新一代的矿机阿瓦隆A9系列。从用途来看,新品是一款专门用于“挖矿”的定制型的ASIC芯片。换而言之,即是一款针对特定领域的定制型芯片,计算能力和计算效率都直接根据特定的算法的需要进行定制。

不过值得注意的是,英伟达和AMD都认为挖矿芯片需求将趋缓,英伟达甚至在财报电话会议上表示,预计该公司第二季度的加密货币挖矿芯片销售额将可能会环比下降三分之二。

嘉楠耘智将自己定义为世界超算芯片和人工智能芯片开发商。但这款芯片却无法称之为“超算芯片”。超级计算机本身就是为了解决各个领域不同类型的需要巨大计算量的问题,不能只是为了某个细分领域的用途而设计。

在4月份,AMD就预计其第二季度GPU销量将因区块链的因素而出现温和下滑。台积电也将全年营收预期的下调部分归咎于“加密货币挖矿需求的不确定性”。

那么,这款芯片能够被称为“AI芯片”吗?一位芯片行业的从业者告诉记者,挖矿芯片重复大量简单的逻辑运算单元即可,设计比较单一。而AI芯片不仅需要海量运算,也需要高度的灵活性、高效的数据交互效率,去迎合快速多变的深度学习算法的演进,不断适应业内神经网络的奇思妙想,这和挖矿芯片的专一的设计目的有较大差距。

整体而言,一旦矿灾来临,英伟达、AMD等厂商将会挥别过去一年业绩屡创新高的盛世。

包括嘉楠耘智在内的中国矿机厂商是目前台积电7nm制程工艺的主要客户之一,也贡献了巨大的利润。

但是,英伟达在这一市场已经早有准备,除了对市场的预期之外,英伟达更多的将注意力放到了人工智能领域。

2018年4月,台积电公布了2018年第一季度的财报,销售收入约合85亿美元,同比增长6.1%。台积电表示,第一季度利润的增长来自于加密挖矿芯片的订单的增加,其中3月份创造了该公司成立以来最大月销售收入。而在第二季度,台积电也表示,加密货币矿机的涨势和有利的外汇环境抵消了移动业务的影响。二季度财报显示,台积电实现净收入76.12亿美元,同比上涨9.1%,同时实现了47.8%的毛利率。

英伟达2018年第一季度财报显示,其数据中心业务营收7.01亿美元,同比增长71%,是英伟达所有业务板块中增长最多的。这主要得益于AI的快速发展,在AI芯片发展还不够成熟的情况下,英伟达给AI提供了“CPU+GPU”的通用性芯片解决方案,这让英伟达分走了AI芯片领域的一大块蛋糕。

对于7nm的量产情况,台积电也同时表示,预计将占台积电第三季营收的10%,而今年第四季7nm制程营收占比更将进一步提升至20%。

同时,5月初,市场研究顾问公司Compass Intelligence对全球100多家AI芯片厂商进行了排名,英伟达高居榜首。

从这个表态不难看出,由于半导体制程的提升正在逼近物理极限,工艺的推进并没有外界想象中那么容易,同时成本的上升也让越来越多的芯片厂商望而却步。

暴利的挖矿芯片

有业内观点认为,中国芯片的成长需要的不是“数字游戏”,而是从产品设计开始的迭代努力。浙江大学信电学院教授、浙江省半导体行业协会副理事长张明认为,7nm的首发,需要客观看待,一款专用芯片的突破不能与手机、电脑等主流电子产品芯片领域的全面超越简单进行类比。

但是,对于嘉楠耘智而言,挖矿芯片则是帮助其走上IPO的主要利器。

根据嘉楠耘智的招股书显示,嘉楠耘智宣称公司在高效能及重复计算的ASIC芯片方面为领先的IC设计公司,自成立以来一直以AvalonMiner品牌提供单一系统产品线。

根据招股书,嘉楠耘智在2015年卖了9727台A6挖矿机;2016年,公司将产品从28nm的A6升级为16nm的A7,全年,两种矿机合计销售9.38万台,增速惊人;2017年,公司卖出了29.45万台矿机。

更“恐怖”的是,2018年一季度,公司一下子卖出了10.1万台,超过了去年销售量的1/3,更超过了前年的总量。

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